身近な誰かの健康に貢献できる。全ての女性にリスクがある、子宮内膜症の検査をもっとカンタンに。


こんにちは、セルスペクト 株式会社です。今回は、セルスペクトの技術の中でも注目の「子宮内膜症」に関する研究について、北條渉(ほうじょう・わたる)さん、酒井博則(さかい・ひろのり)さんにお話を伺います。研究者が「一生に一回、味わえれば幸せ」という瞬間とは...??

ーお二人は、女性特有の病気に関する研究をされていると伺いました。

(酒井) はい、月経周期を有する女性の約10%が罹患するといわれる、「子宮内膜症」の研究をしています。子宮内膜症のなかでも、「チョコレート嚢胞」と呼ばれる腫瘍ができ、それが悪性だった場合に、がん化する恐れがあることがわかっています。その確率は約1%。チョコレート嚢胞ができた女性の100人に1人が、がんになるということですね。裏を返せば、残りの99人については良性の腫瘍で、がん化する可能性は低いということです。しかしながら、現在は手軽に腫瘍の良性・悪性を検査できる手法がなく、結局は大事をとって腫瘍を切除する外科的な病理検査に頼らざるを得ない、というのが現状です。みなさんの身近にも、この病気で手術を受けた方がいるかもしれません。

(北條) 研究に携わる最初のきっかけとしては、ある大学からの相談でした。「子宮内膜症について、もっと患者様の負担が少ない方法で良性・悪性を検査できる技術を一緒に研究したい」ということで、お声かけいただき、研究が始まりました。

一生に、一度の瞬間。


ー研究を始めて、どんな成果が得られましたか?

(北條) なんと、 共同研究の着手からわずか1年で、臨床的に意義のあるバイオマーカーを見出しました。当時のチームメンバーは4人、全員合わせてもわずか10人の小さな会社でしたから、発見の瞬間は共同研究チーム全員で「わっ!」と盛り上がりましたね。研究期間が1年というのは、バイオマーカーの研究としてはかなり短い期間です。さらに、バイオマーカーの発見というのは、ひとりの研究者が一生に1回経験できればラッキー!!という感覚。めったに成功しないものなんです。子宮内膜症治療実績と治療研究実績の高い医局との共同研究は、今後の自分のキャリアにとっても大切なエピソードになって行くと思います。さらに、このバイオマーカーに関する特許も取得することができ、セルスペクトの大きな企業価値になりました。

(酒井)現在、私は北條さんの研究成果を実用化できるよう、「プローブ」の開発を進めています。プローブとは検査のためのセンサーのことで、これが一般の病院やクリニックで広く使われるようになったら、患者様の体への負担は少なく、かかりつけの病院で気軽に経過検査を受けていただくことができるようになります。

ー酒井さんは、どういった経緯で子宮内膜症研究/プローブ開発のチームに加わったのですか?

(酒井)もともと、セルスペクト社内の別のチームに所属していました。自分にも妻、娘とこの病気にかかる可能性がある家族がいますし、社会的意義がある研究だと思ったため、前の仕事が落ち着いたタイミングでこのプロジェクトに異動する希望を出したんです。セルスペクトは、個人の想いや希望を聞き、最大限配慮してくれる社風がありますので、希望通りにチームにジョインすることができました。まだ、プローブそのものは研究開発段階ではありますが、東京オリンピックが行われる2020年までには実用化し、患者様のQOL(クオリティ・オブ・ライフ)の向上に寄与したいと思っています。

世界を変える、仕事をしよう。


ー先程も「自分の希望に配慮してくれる社風」というキーワードがでましたが、おふたりが思う、「セルスペクトの良さ」はどんなところですか。

(北條)まだ30人前後の組織ですから、いい意味でベンチャーの空気感が残っています。だれかが行き詰まったとき、チーム外のメンバーまで巻き込んで社員みんなで解決できるのは、この会社のとてもいい所だと思います。「世の中にないものを作る」という高いハードルの仕事が多く、ゴールまでの道筋すらたたないプロジェクトもたくさんあります。そんなときに自ら動いて、解決への道を模索していけるような人がたくさんいるのもいいところですね。

(酒井)自分はもともと医療系のバックグラウンドはなく、まったく違う分野からの転職でした。セルスペクトの、希望とやる気、意気込みさえあれば仕事を任せてもらえる社風は、とても気持ちがいいです。また、様々なバックグラウンドをもった社員がいるので、新しい分野への挑戦であっても社内のどこかにスペシャリストがいるという、恵まれた環境でもありますね。

ーどんな人がセルスペクトに向いていますか?

(北條)困ったときに、思い切って「助けて!」と声をあげられる人。セルスペクトでは、騒げば騒いだだけ、会社のあちこちから、ヘルプの手が伸びてきますよ。

(酒井)セルスペクトには独自の技術があります。それをつかって「世界を変えたい!」という、強い志のある人と一緒に働きたいです。

私たちと、一緒に世界を変えましょう!

セルスペクト株式会社's job postings
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