2016年度の振り返りと、新しいメンバーの話

丁度一年前の2016年4月

丁度一年前の2016年4月に、僕たちは株式会社DUOとしてサービスを開始した。と言っても、狭い部屋で、数人で作業をする日々。会社ではなく、遊びの延長だったと思う。

とりえずあらゆる手段を使って営業をしてみたが、利権でがちがちのパチンコ業界が、学生ベンチャーの商品に興味を示すはずもなく、売れる訳がなかった。

相手は基本売り上げ100億から1000億の企業なわけで、新規取引を始めるのはかなり難しいというのに、社会の常識を知らない僕は、熱意を伝えれば売れるもんだと思っていた笑

初めての入金と絶望

いくら営業しても相手にされない中、唯一知り合いを通じて紹介された法人から、お情けで32400円分の注文をもらった。

初めて法人からお金をもらうという経験をした2016年4月。嬉しかった反面、32400円の売り上げしかたたず、法人として収益を上げることの難しさを痛感し、絶望した。

32400円。お小遣い程度かもしれないが、喜びと絶望が入り混じった、貴重な32400円だった。

口座にあった1300万円が半年で60万円に

ここから半年はつらかった。1300万円あった口座の残高はみるみるうちに減っていく一方で、売り上げがたたない。9月には、残高が60万円にまで減り、いよいよ終わりが見えてきた。

なぜ減っていったかはあまり覚えていない笑。ただ、売り上げが立たない状態で会社を運営すると、瞬く間にお金が減っていくということだけは学んだ。

1000万円を貸してくれたYさんに言われた、

「1000万円。ぼーっとしてると一瞬でなくなる。ほとんどの人が返せず終わるよ。」

言われた意味が痛いほど分かった。分かってからじゃ遅いのも分かっていた。

ここへきて営業が取れるように

そんな絶望のなか、半年間試行錯誤してきたことが実り始め、なんとか売り上げが立つようになった。当初よりクライアントに提案していた内容が効果を発揮し始め、リピート率が100%近い状態になり、新規営業をすればどんどん売り上げが伸びていくようになった。業界内で大学生が営業している面白いコンテンツがあるとの噂が囁かれ始め、認知度が上がった。嬉しい反面、噂が一人歩きし、「金髪・ピアスで営業にきた」や、「中学生が会社を運営している」などなど噂に尾ひれが付き始めた。

名古屋に事務所を借りる

ある程度資金繰りの目処がたったので、11月に20坪ほどの事務所を名古屋に借り、少し会社としての体裁を整えた。今思えば、事務所がないような会社がパチンコ業界にごりごり営業をしていたと思うと、商品が売れたことが奇跡だと思う。

ここからは会社としての体制を整えるために、10人近くメンバーを増やした。自社サービスやホームページからのリクルートの問い合わせが数ヶ月で全国から200人近くきたので、スキルや能力ではなく、その人の熱意や姿勢を重視して採用した。

2017年4月から新しいメンバーが3人

2017年4月1日より、新しく名古屋大学から荒木くん、北岡くん(休学中)、名古屋工業大学から佐藤くん(留年中)の3人が、株式会社DUOのフルコミットメンバーとして加わることになった。

創業メンバーと同じスタンス・モチベーションでやっていけそうな優秀な3人を採用した。優秀といっても、彼らは特段スキルが高いわけではないが(もちろん僕なんかよりは頭もいいし能力はある)、創業期は能力の高さよりもスタンスを重視するという僕の中の勝手な鉄則でメンバーを厳選した。お互いがお互いと一緒に働きたいと、そう思えるような相思相愛の関係が築けそうなメンバーだ。

この3人は、大企業はもちろん、華やかで輝かしい無数のベンチャーから引っ張りだこのなか、なぜか最も泥臭いDUOを選んでくれた。そんな彼らの思いに答えられるように頑張ろう。

創業1年後の2017年4月現在

そして2017年4月現在、一年前の4月に32400円だった月間売上は比にならないほど加速度的に伸びている。そして、会社のメンバーも15人に増えた。

とまあ、この一年のざっくりとした振り返りはこんな感じ。

振り返ってみると、一年で色々と進んだように感じるけど、多くの同年代の起業家が多額の資金調達や上場していることを考えると、まだまだサービスや会社の規模が小さすぎると痛感する。それでも、僕は僕のペースで一歩一歩進みながら、仲間たちと大いなる飛躍を狙っていきたい。

株式会社DUO's job postings
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