アメリカでのFDA認可取得は最初の一歩。歩道領域のイノベーションを世界中で起こしていきたい。

堀出さんとWHILLの出会いは、WHILL創業の頃に遡るんですよね。

そうですね、最初に出会ったのは2012年のWHILLの会社登記の頃でした。その時自分はスタンフォード大学院を卒業して日本に帰国をしたタイミングでした。せっかく自由な時間があるしそのまま就職するのはどうなんだろうと思っていた時に、たまたま誘われたのでWHILLに行ってみたんですよね。学部の時にパーソナルモビリティの研究をしていたのもあって、興味が湧きました。

その時のWHILLは、まだ製品もなく、移動が大変そうなベビーカーを押したママ達に話を聞きにいったり、アクティブシニアに話を聞きに行ったり、調査段階でした。また、大学院の卒業式に出席をするタイミングで、創業メンバーと一緒にアメリカに飛んで、現地の問い合わせをしてくれた人と会ったり、現地調査をしたりもしていました。

大学院卒業後は経営コンサルティング会社に就職をしました。そしてその後ホンダへ。ホンダには技術のシーズはたくさんありますし、とても魅力的だったのですが、実現するにはすごく時間がかかりそうだなと思いました。そんな時に、2014年ちょうどシリーズAを終えたタイミングのWHILLのメンバーから、三越でイベントやるから遊びにおいでよと、そして一緒に働こうよと誘ってくれたのです。正直転職直後だったのですが、この目の前にあるチャンスと大企業を比べた時に、このチャンスを掴みたいなと、そしてその方が自分らしいな、と。こうしてWHILLに入る決断をしました。

もともとパーソナルモビリティに興味があったのですね。

学部時代の機械工学科で、パーソナルモビリティを歩道で自動運転させたときに、縁石や人や自転車などの障害物をどう回避させるかについて研究していました。自動運転における障害物回避は、センサー情報を基に止まる・曲がるという動作を行うのが基本ですが、私の研究ではそれに加えて、そういう回避行動をとったときにパーソナルモビリティに乗っている人や歩行者がどんな風に感じるか、たとえば急に止まったり曲がったりしたら怖くないか、という心理面にも視点を置いていました。

なぜパーソナルモビリティに興味を持ったかというと、中高生のとき、通学が大変だったことがきっかけなんですよね。電車というよりも、家から駅までが遠くて。飛行機や新幹線など長距離移動はイノベーションが起きて楽になったのに、短距離は面倒なままで進歩していない。そんなことから短距離移動に対する興味が生まれました。

また、親戚のおじさんがALSという病気で、精神的には元気でも、体が動かなくなることでQOLが下がるのを目の当たりにしたんですよね。はっきりと考えられるのにうまく話せなかったり動けなかったりするからつらくなる。この辺りに問題意識がありました。

なるほど。WHILLはまさに堀出さんの思いと重なるんですね。このような経緯があって入社をした今はWHILLではどんなことをしていますか。

海外市場開発部にて、米国や欧州での認可取得や規格適合業務をしています。一言でいうと、エンジニアが開発したものを、世に出す準備をする仕事ですね。その認可獲得を進めていく中で、設計や製造上の問題が出てくるので、それをエンジニアにフィードバックしつつ、改善をしていく。そして、国家機関やユーザーにもわかる形で英語のドキュメントをつくったり現地と交渉をしたりしています。

米国については今年の春についにFDA認可が取得できました。国も異なりますし技術的な理解と説明も必要なので決して楽なことではありませんでした。しかし、スタンフォードに留学してエンジニアリングを学んだことが活きたのと、WHILLの仲間と協力できたことで、取得ができたのだと思います。

(↑ぼかしを入れていますが、こちらが取得に向けて提出をした英文資料。なんとバインダー4冊ほど。)

創業数年の日本企業がFDA認可を取得するのは、ほぼ前例がないんですよね。スタンフォードでも、FDAをアメリカで取るのは大変だから、よりやりやすい欧州にいきなさいと言われているくらいなので。本当に取れてよかったなと思っています。

FDA認可取得のプレスリリースはこちら

これからやっていきたいことについて教えてください!

もっと多くの人にWHILLを使ってもらいたいですね。そのために機を逃さず適正なタイミングで製造・販売できるように世界各国での認可や規格の交渉に取り組むのが今の私のミッションです。原体験にもあるように歩道領域にイノベーションを起こして、世界を変えていきたいです。

WHILLの募集要項はこちら!

WHILL Inc's job postings
Anonymous
Df5d5b73 5c34 418a 856b 3fe6d388e1df
13260183 10209813183310120 2234706209638537141 n
Picture?1522979126
12347781 1090236931015913 8899309950918957368 n
Ba7ba52c e8f2 42b2 be94 2a5a98c717f4?1513275972
18 Likes
Anonymous
Df5d5b73 5c34 418a 856b 3fe6d388e1df
13260183 10209813183310120 2234706209638537141 n
Picture?1522979126
12347781 1090236931015913 8899309950918957368 n
Ba7ba52c e8f2 42b2 be94 2a5a98c717f4?1513275972
18 Likes

Weekly ranking

Show other rankings

Page top icon