【Makuake People #4】「潮流を作りたい。」世の中を熱狂させる大手メーカーとの製品開発。


世界を熱狂させるチャレンジがしたくて、Makuakeへ飛び込んだ。

日本が抱える年に19兆円の研究開発費。そこに一筋の光が見えた。

大企業の中に埋もれていた魅力的な新技術が世の中の潮流をつくる価値になると証明してみせる。

――北原成憲(クリエイティブディレクター)



工学系の兄を横目で見ながら、インターネットの道へ

実家は板金加工工場を営んでおり、子どものころから工場で働く父の背中を見て育ちました。故郷である福岡県久留米市は産業が盛んな街。二人の兄は工学系に進んだ後家業に携わり、僕だけは違う道へ。小さい頃から慣れ親しんだ製造業とは真逆のIT系やベンチャーに進みたいと思い、東京で就職することにしました。今思えば、家族と同じ仕事に就くことに少しコンプレックスがあったのかもしれないですね。

大学で東京へ出てきて、音楽にハマりました。ギターを演奏したり、ライブに通ったり。観客が熱狂する様子に感動を覚えていた。ぼんやりと、世界を熱狂させるようなことがしたいと考えていました。

当時はインターネット企業が目立っていて、FacebookやTwitterが登場したころ。ネットを通じて地球の裏側の人々にも熱狂がもたらせることに大きな可能性を感じました。インターネットを通じて、世界中の人の心を動かすことができるのではないかと思い、サイバーエージェントへ入社したんです。

入社後はとても恵まれて、広告代理店部門で若手にもかかわらず様々なチャンスや成長機会を頂きました。プランナーとして大企業の広告企画に携わり、多くの方の支えもあり1年目から社内で表彰を頂くこともありました。やりたいことができて、すごく充実していたんです。


大企業の製品開発に関わりたい思い

大きなプロモーション企画のお仕事に関わらせていただく機会をもらっていたからこそ、上流工程である製品開発段階から関わりたいと思い始めていました。

そんな時、Makuakeの社長である中山さんと話すタイミングがあった。お互いに仕事の話をして「製品開発からやってみたいと思い始めた」と話すと、「Makuakeは(ある大企業メーカー)の新製品開発に関わってるよ」と話すんです。僕としては青天の霹靂。その企業は、誰もが知る日本を代表する電機メーカー。小さなベンチャーであるはずのMakuakeが大企業メーカーの製品開発に関わっているなんて、信じがたいことでした。

インターネットの力によって、ベンチャー企業が世界を驚かす力を持ったメーカーのチャレンジを応援して日本のものづくりに貢献している。そのことは、「ものづくりの家」に生まれ、世界を熱狂させたくてインターネット企業に就職した僕にとって、使命感を感じるほど挑戦したいテーマでした。そうして、大企業メーカーをサポートする新部門を立ち上げるために、Makuakeに参画したんです。


前例がない製品でもチャンレンジできるMakuakeという仕組み

Makuakeを知る前の僕は、クラウドファンディングは資金に困っている方の資金調達の仕組みだと思っていました。でもそれだけじゃなかった。大企業の新製品開発や新規事業開発に活用できる仕組みであることを見出しました。

日本の大企業は、新しい技術や製品企画の宝庫です。ただし、「売れる見込み」が乏しい製品企画には、量産化のジャッジができない。でも、新しい技術や企画は世の中に前例がなく、「売れる見込み」をロジカルにシミュレーションすることが極めて難しい。そんなジレンマを抱え、なかなか斬新な新製品を生み出せずにいる共通の課題があることがわかりました。


前例がない場合に、売れる見込みを計る方法がこれまでになかった。でも、量産する前にクラウドファンディングで世に問うてみることで「欲しい」という人たちを集められれば、量産前にもかかわらず「売れる見込み」を計れる。もし「欲しい人」が集まらなかった場合は、支援者に返金をした上でその経験を今後に生かす。そういった仕組みを大企業に提供できることに大きな可能性を感じました。

しかし、長年の歴史の中で製品開発フローが確立した日本企業にその概念を浸透させるのは本当に難しい。手当たり次第にさまざまな企業のあらゆる部署を回りましたが、1年ほどは成果が出ず、悶々とする日々でした。

我々はいったい大企業のどの部門のどんな課題に応えられるのだろうかといろいろ調べていくうち、日本企業は年に19兆円もの研究開発費を使っていると知りました。世界第3位もの額です。こんな小さな国土で、それだけの費用が投入されているにもかかわらず、iPhoneのような世界に新たな潮流をもたらす製品がなかなか生まれてこないのは、必ずどこかに課題があるはず。そう思い、「お蔵入りになっているスゴい技術があるんじゃないか」「Makuakeの仕組みを用いた技術の出口戦略を確立できるのではないか」と仮説を立てたんです。


そして、その仮説は正しかった。大企業メーカーの研究や技術開発を司るR&D部門の方々は出口戦略に悶々とされていました。Makuakeという出口を保有しており、これまでに4500件を超えるプロジェクトを仕立てたノウハウを持つ我々との取り組みに、興味を持ってくださる企業が数多くいたんです。

大企業のR&D部門がどうやって製品にしていいかわからない技術を僕らが一緒に発掘して価値に変え、クラウドファンディングを出口として世に生み出していく。「世界をつなぎ、アタラシイを創る」というMakuakeのビジョンと、日本の大企業が抱える課題がつながった瞬間でした。


「新しすぎる」技術でも生かす方法がある

仮説が確信となったのは、シャープさんと取り組ませていただいた事例です。液晶技術を応用して7年ほどの研究開発から生み出された「-24度〜28度の狙った温度をキープし続ける」という特殊な蓄熱技術。活用用途を拡大していくために、価値検討段階からご相談をいただきました。僕らが参画することで、埼玉の老舗酒造とマッチング。マイナス2度で味わう日本酒「雪どけ酒・冬単衣(ふゆひとえ)」を商品化しました。酒造さんと共に「冬単衣(ふゆひとえ)」という商品名や、「雪どけ酒」というキャッチコピーを考案し、Makuakeのサイトに掲載する動画や写真のデザインやページのクリエイティブも我々が担当しました。結果的に、3000本用意した日本酒が3か月で完売し1800万円を集めただけでなく、たくさんのメディアにもプロジェクトを取り上げていただくことができました。


ところが、その先にも展開があります。実は、その反響を聞きつけた他の企業から蓄熱材料のBtoB取引に関するお問い合わせがあったり、大きな流通機関から今回のお酒を取り扱いたいという打診があったりと、新技術にもかかわらず事業を拡大するための魅力的なオファーが舞い込んできたんです。

Makuakeでの成功は、世の中に新しい技術をPRできるだけでなく、それをきっかけにBtoB取引など事業を拡大させる展開へスピーディーにつなげられるとわかった事例でした。冬単衣は、2017年度グッドデザイン賞も受賞することができました。

僕らは通常のコンサルティングとは異なり、「出口を持っている」のが強み。さらには、価値創造の過程で、過去のプロジェクト実行者様リソースや提携する金融機関との連携から、たくさんの企業とのパートナーマッチングを行い「出口を見越して価値を生み出す」ことが可能です。企業の研究開発部門と組み、まだ誰も知らないような魅力的な新技術を使い、製品を開発して軌道に乗せていく。日本が誇る技術を元に、こんなに上流工程からその先の事業化まで関われるのは、今の仕事以外にないんじゃないかと思うほどです。

まだ世の中にお披露目されていない技術をもとに、世界中の誰もが知っている製品を作りたい。それが僕の目指すところ。大企業の中に埋もれていた技術が「世の中の潮流をつくる価値になる」。それを、僕たちなら証明できるんです。






取材・執筆:栃尾江美   撮影:佐藤啓(OJ)

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